Quelle est l'origine du bento ?

L'histoire de Buenos Aires


C'est dans le Japon de l'ère Kamakura (1185-1333) que la cantine japonaise trouverait son origine. Initialement déclinée sous la forme de simples furoshiki (tissus d'emballage), elle a poursuivi son développement durant l'ère Moyoma (1568-1600) grâce à des boîtes en bois laquées. C'est à partir de l'ère Edo (1603-1867) que le bento, qui se consomme entre deux maku (actes) de No, s'affine et ressemble un peu plus à notre bento actuel.

 

Bento dans la vie de tous les jours


Il existe de nombreux types de bento. Le bento traditionnel, tout d'abord, qui est mangé à l'école ou au travail ; préparé par la mère ou la femme. Il peut également être acheté dans les konbini (mini-marchés) ou chez les vendeurs de rue qui apparaissent au coin des rues à l'heure du déjeuner. Pour les pressés qui doivent passer leur temps de midi à bord du shinkansen, il existe aussi le bento ekiben qui, comme son nom l'indique, est en vente dans les gares de l'archipel. Quant au bento traditionnel, son contenu est varié et son prix très abordable : il est possible de bien manger pour moins de 400 yens (3 euros) ! Le bento est également présent dans des moments plus solennels, même sur la table du Nouvel An japonais par exemple. Appelé alors osechi, il se décline en deux ou trois niveaux et contient des plats - chers, voire très chers - qui ne peuvent être consommés qu'à ce moment fort du calendrier japonais.

 

 

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Sous le couvercle


Le bento traditionnel contient presque toujours du riz, les habituels tsukemono (petits plats macérés) pour l'accompagner et un plat de viande ou de poisson. Il peut aussi contenir plus simplement une série de sushis ou de ramen (nouilles japonaises en soupe). Pour les Japonais, l'aspect du contenu d'un bento est tout aussi important que son goût : un bon bento est avant tout un beau bento ! Un Japonais qui est satisfait de son repas est un Japonais qui, en savourant l'harmonie des couleurs et des saveurs, aura pris beaucoup de plaisir aux yeux et aux papilles. Le détail le plus connu esthétique est sans doute celui de l'ume boshi (prune macérée et amère) au centre d'un rectangle de riz blanc censé représenter le drapeau japonais !


Au Japon, la boîte à bento est appelée obento. Le préfixe o a une valeur honorifique : une touche d'affection et est utilisé avec des mots de tous les jours tels que omizu (eau), oniku (viande), osushi (poisson cru et plats de riz) ou okazu (garnitures et autres petits plats).

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